上海新增境外输入病例7例 新增死亡1例为63岁女性


随着COVID-19的流行,更多的病毒基因组被测序。作者提示,尽管目前新冠的突变率看起来较低,但这可能是被病毒在宿主体内的高复制率掩盖了。病毒的变异能力是否会对病毒的传播性和毒性产生作用仍不清楚,因此在目前大范围传播的情况下,有必要持续关注引起表型变化的病毒突变。

埃塞克斯郡绍森德医院的事故应急人员(A&E)就被警告道,如果他们公开提出防护装备短缺的问题将会面临纪律处分。在26日的一份备忘录在,他们被告知:“发布不恰当的社交媒体评论,或者发布员工穿着不符合感染预防与控制标准(IPC)与社交距离的照片,(医院)将动用纪律政策来考虑这些行为。”

英国公共卫生部推荐的个人防护装备,包括口罩、防护服、手套与眼罩 图片来源:《金融时报》报道截图

为了验证上述推测是否正确,研究者认为,回溯追踪2019年12月之前呼吸道症状患者的样本,有助于揭开病毒是如何“隐性”传播的谜团,但也提出了这一工作的难度。作者表示:“对呼吸道感染的回顾性血清学或宏基因组学研究将有助于确定这种情况是否正确,尽管这样的早期病例可能永远不会被发现。”

然而,英国医师协会(DAUK)整理的一份证据档案显示,医院和国家医疗服务体系的其他机构警告医护人员,不许公开表达他们对防护装备缺乏的担忧。用以阻止员工的方式包括使用“恐吓”邮件、警告他们可能受到纪律处分,一些医生遭到训斥,有两名医生还被勒令下班回家。

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研究者认为,虽然积累遗传多样性意味着现在有可能检测到不同的新冠病毒序列的系统发育簇,但仅通过基因组比较很难确定该病毒在全球人群中传播时是否固定了重要的表型突变,任何这样的说法都需要仔细的实验验证。

然而试图确定重组事件的确切模式和基因组起源是困难的。“特别是因为许多重组区域可能很小,而且随着我们对更多与新冠相关的病毒取样,小的突变可能已经发生了。”作者表示。为了解决这些问题,作者认为,有必要再次对动物种群中的病毒多样性进行更广泛的采样,但这同样是困难的。

病毒从蝙蝠到人需要进化20年

这篇论文的作者回顾了新冠病毒前期的溯源工作指出,目前与新冠病毒基因序列比对最为接近的是在云南蝙蝠身上发现的冠状病毒,距离武汉1500多公里。“由此得出的简单推论是,我们对蝙蝠病毒的采样对某些地理位置有强烈的偏见。这需要在今后的研究中加以纠正。”研究作者表示。